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Essa família compreende todas as espécies de corujas do mundo, com exceção da coruja-da-igreja (Tyto alba). Essa família já foi conhecida como Bubonidae.

As corujas são aves bastante antigas, os fósseis mais antigos de corujas são do Eoceno, com cerca de 24 milhões de anos. As espécies dessa família, possuem espécies próximas espalhadas por todos os continentes, menos na Antártica e em algumas ilhas oceânicas como Havaí e Nova Zelândia. A família é provavelmente originária da Europa, e já existia no Período Terciário Inferior há, aproximadamente,60 milhões de anos.

As corujas são frequentemente associadas a outras aves de hábitos noturnos, como o bacurau, ou ainda ao gavião, devido à semelhanças físicas e hábitos alimentares. Mas não há parentesco entre eles. Nas matas, à noite as corujas podem ser confundidas com morcegos.