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Família composta por apenas três espécies sul-americanas reunidas em apenas dois gêneros, sendo de ocorrência em território brasileiro, apenas duas espécies. Apesar de seu parentesco próximo com os anatídeos, apresentam os dedos dos pés livres, unidos apenas por uma membrana rudimentar em sua base, pois, apesar de viverem próximos d'água, não nadam em águas livres como seus parentes, e frequentemente empoleiram em árvores. Vivem na beira de rios e áreas pantanosas adjacentes e sua dieta é essencialmente vegetariana. Sua vocalização consiste em gritos fortes, audíveis a longa distância. Seus ninhos consistem numa plataforma de plantas paludícolas sobre o solo encharcado ou em áreas pantanosas, onde chocam de três a seis ovos brancos ou amarronzados. Os cuidados de incubação e da alimentação dos nidífugos são divididos pelo casal. Costumam voar em correntes térmicas a grande altitude, ao lado de outras aves, como urubus, tuiuiús e biguatingas. Apesar do porte avantajado, não sofrem a perseguição de caçadores, que reputam sua carne como de má qualidade. Costumam se defender de predadores, especialmente de mamíferos carnívoros. Para isso, utilizam os esporões afiados presentes no encontro das asas, particularmente quando defendem seus ovos ou filhotes.