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Grande família cosmopolita de aves de rapina, especialmente abundantes na América do Sul e com muitos gêneros restritos ao continente americano. Reúne espécies de pequeno, médio e grande porte e está representada em todos os biomas brasileiros. São predadores e atacam todos tipos de presas por meio de técnicas variadas, conforme adaptações morfológicas próprias a cada espécie. Umas poucas espécies consomem certos frutos e outros itens alimentares estranhos, em complementação à sua dieta carnívora ou insetívora. Ocorrem espécies com bicos especializados para determinado tipo de presa, como no gênero Rosthramus. Muitas espécies planam em correntes ascendentes a grande altura, ao lado de urubus e muitas desenvolvem hábitos migratórios, percorrendo grandes distâncias, especialmente quando oriundas do Hemisfério Norte. A maioria das espécies vive solitária ou aos casais e poucas desenvolvem hábitos gregários. Usualmente nidificam em plataformas de galhos construídos sobre árvores, escarpas rochosas ou no solo, havendo pouca variação quanto aos padrões de nidificação, bem como em relação aos ovos; maculados na maioria das espécies. Dependendo da oferta de alimento oferecida pelos pais, o filhote mais velho frequentemente mata a bicadas seu irmão mais novo caso escasseie o alimento, um fenômeno conhecido como “complexo de Caim e Abel” ou ”Cainismo”. Ocorrem também espécies com grande dimorfismo sexual e outras com plumagens similares em ambos os sexos, mas com diferenças consideráveis no tamanho, sendo os machos, usualmente, menores que as fêmeas.